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Dartblaster

Dartblaster ist der Gattungsbegriff für eine Art von Spielzeugen, die 2009 den Weg nach Deutschland gefunden haben. Bekannteste Marke ist NERF des US-Herstellers Hasbro. Allen Dartblastern liegt das selbe Prinzip zugrunde: Durch Luftdruck wird ein Dart mit weicher Spitze beschleunigt und verschossen.

Beschreibung

Bei Dartblaster handelt es sich um Spielzeuge oder Fun-Sportgeräte, die weiche Schaumstoffdarts verschießen. Die Bezeichnung als Spielzeugwaffen ist vor allem bei den Herstellern und Händlern verpönt, da man nicht in einem Atemzug mit Softair- oder Paintballwaffen genannt werden möchte. Dartblaster sind konzipiert als Aktionsspielzeug für Kinder im Alter von 6 - 12 Jahren. Sie wurden teilweise als "Wasserpistolen für Drinnen" beworben. Allerdings finden sich unter den vielen Fans der Spielzeuge nicht nur Kinder, auch Erwachsene haben großen Spaß an den Blastern und den Spielen damit.

Sämtliche Blaster sind in bunten Farben gehalten um das Erscheinungsbild als Spielzeug und die Abgrenzung zu Softair und Paintball weiter zu unterstreichen.

Funktionsweise

Alle Dartblaster treiben die Darts mit Luftdruck aus dem Blaster. Bei den klassischen Dartblastern sind diesbezüglich zwei grundsätzliche Ansätze zu unterscheiden: Entweder wird der Luftdruck mit einer Pumpe und einem Lufttank erzeugt. Hierbei wird mit Hilfe der Pumpe der Tank mit Luft gefüllt, die dann durch Drücken des Abzugs die Luft freigibt und damit den Dart beschleunigt. Solche Modelle waren vor allem in der Anfangszeit üblich.

Der zweite Weg ist das Erzeugen von Luftdruck durch eine Feder. Diese wird gespannt und beschleunigt beim Auslösen mit dem Abzug einen Kolben, der dann Luftdruck erzeugt. Hierbei gibt es zwei Ansätze, entweder wird der Kolben selbst nach hinten gezogen und zum Erzeugen des Luftdrucks genutzt, oder nur der Verschluss. Letzteres ist vor allem bei alten Modelle üblich und ist bei Fans sehr beliebt, die ihre Blaster verbessern wollen, weil man damit die besten Ergebnisse erzielen kann.

Spielvarianten

Mit Dartblastern kann auf viele verschiedene Arten gespielt werden. Generell ist zu unterscheiden, ob man gegeneinander oder miteinander spielen möchte. Möchte man miteinander spielen, so bieten sich vor allem Spiele an, bei denen mit den Dartblastern auf aufgestellte Ziele, etwa PET-Flaschen, geschossen wird.

Gegeneinander gibt es eine Vielzahl von Spielmodi, die in großen und wie in kleinen Gruppen sehr gut funktionieren. Viele davon sind aus dem Paintball- oder Softair-Bereich entliehen.

Sehr beliebt sind Dartblaster auch bei LARP Spielern, die Settings abseits vom üblichen Fantasy bespielen. Auf den größten Endzeit- und Zombie-Liverollenspielen wird deswegen ausschließlich mit bemalten Dartblaster gespielt. Zwar verwenden einige Veranstaltungen auch andere Wege der Darstellung, in der Szene werden aber Dartblaster wegen der niedrigen Verletzungsgefahr vorgezogen.

Einzelne Modelle und Marken

Die bekanntesten Dartblaster stammen aus der NERF-Serie des amerikanischen Herstellers Hasbro. Das bekannteste Modell ist der sci-fi Revolver Maverick REV-6, der seit 2004 verkauft wird. Unter dem NERF Label sind mittlerweile drei Serien entstanden, N-Strike, Dart Tag und Vortex.

N-Strike sind Modelle, die sich am ehesten an tatsächlichen Waffen orientieren. Es gibt Gewehre, Pistolen und sogar ein großes Stand-Maschinengewehr. Die N-Strike Modelle verwenden unterschiedliche Dartarten, Clip-System-Darts mit einer weichen Gummi-Spitze, die in allen Blastern mit Magazinen Anwendung finden, Whistler-Darts ebenfalls aus Schaumstoff, allerdings mit einer Gummispitze, die beim Fliegen ein leises Pfeifen (Whistle) von sich gibt. Die Darts können untereinander ohne Modifikation nicht getauscht werden. Außerhalb Europas gibt es für die N-Stirke Serie außerdem "Suction Darts", also solche mit einem Saugnapf an der Spitze. Diese sind in Europa bisher nur im Rahmen von Marvel-Comic-Repacks eingeführt worden.

Dart Tag ist die Serie, die den sportlichen Charakter in den Vordergrund stellt. In der Dart Tag Serie, die darauf aufbaut, dass alle Darts eine Spitze mit Klettelementen aufweisen, sind neben Blattern auch T-Shirts mit den entsprechenden Klett-Gegenstücken erschienen. So kann man im sportlichen Wettstreit gegeneinander antreten. Die Dart Tag Serie wurde im Frühjahr 2012 komplett Relaunched, mit frischeren Designs und Klett-Darts (Tagger-Darts) die zusätzlich auch das Pfeifgeräusch der Whistler-Darts besitzen.

Vortex ist die neuste NERF-Serie: Statt Darts werden Scheiben verschossen. Die Vortex-Serie wurde mit großem Marketing-Aufwand im Herbst 2011 eingeführt. Dennoch waren alle Modelle lange im Voraus bekannt. Durch die neue XLR genannte Technik werden die verschossenen Discs in Rotation versetzt und versprechen so eine deutlich höhere Reichweite. Nachteil dieses System ist aber die Flugbahn: Durch die Drehung haben alle Discs einen leichten Rechtsdrall.

Neben NERF sind noch weitere Akteure bei diesen Spielzeugen relevant, allen voran Buzz Bee Toys, Lanard Toys und Primetime Toys. Allen drei Anbietern ist gemein, dass sie die ausgetretenen Wege verlassen, die NERF vorgibt, und stattdessen neue, häufig außergewöhnliche Modelle auf den Markt bringen. Modelle dieser drei Hersteller werden häufig in anderen Farben und im anderen Packungsdesign für andere Anbieter hergestellt, Beispiele dafür sind die X-Power Serie von Simba oder die AirZone Reihe von Toys'R'Us.

Buzz Bee Toys ist der einzige Anbieter, der in Europa Darts mit Saugnäpfen anbietet. Die bekanntesten Modelle des Anbieters sind die doppelläufige Schrotflinte Double Shot und die vollautomatische Automatic Tommy20. Das besondere Feature der Schrotflinte ist die Tatsache, dass bei jedem Nachladen die leere Hülsen hinten aus dem ausgeklappten Lauf herausgeschleudert werden. Die Tommy20 ist der günstigste vollautomatische Dartblaster auf dem Markt.

Lanard Toys verwendete viele unterschiedliche Dart-Arten, ist aber aufgrund der teilweise komplett neuen Ansätze berühmt. Das bekannteste Produkt aus dem Hause Lanard ist sicherlich die Dart Handgranate "Scatter Blast", die am Schweif aufgepumpt wird und nach dem Auftreffen acht Darts in alle Richtungen abfeuert.

Primetime Toys bietet erst seit kurzem unter dem eigenen Label Dartblaster an. In der Dart Storm Serie sind derzeit zwei Modelle erscheinen, der Gatling Blaster und die Quick Fire 12. Neben den Modellen in eigener Serie baut Primetime Toys vor allem Blaster unter dem Label anderer Anbieter.

Natürlich gibt es gerade unter den Herstellern aus China noch eine Vielzahl weiterer Hersteller und Modelle, diese vier Anbieter machen aber den Großteil des Marktes aus und liefern die Produkte mit der höchsten Qualität.

Community & Modding

Nachdem die Szene vor allem in den USA, in Australien und in Singapur ausgeprägt war, nimmt auch die Dartblaster-Fangemeinschaft in Deutschland mehr und mehr zu. Das Ziel der Fans ist nicht nur das Verabreden zu gemeinsamen Dartblaster Schlachten sondern auch das Austauschen und einen wichtigen Teilbereich des Hobbys: Das Modding / Tuning der Dartblaster.

Das Modding läuft dabei in zweierlei Richtungen, einerseits werden die Blaster optisch verändert um so nahe wie möglich an das Aussehen von echten Waffen oder von bekannten Computerspielvorbildern gebracht zu werden. Andererseits aber geht es auch das leistungsmäßige Verbessern der Blaster. Als Kinderspielzeug konzipiert ist die Schussleistung der Blaster eher gering, für erwachsene Fans in der Regel zu gering. Durch verschiedene Methoden, etwa das Austauschen oder Strecken der Feder, der Entfernung einzelner Teile oder dem Erhöhen der Spannung bei elektrischen Modellen erzielen die Bastler so höhere Reichweiten oder schneller Schussfrequenzen.

Während im Ausland viele Blogs und Foren betrieben werden gibt es im deutschsprachigen Raum bisher nur zwei vergleichbare Projekte: www.blasted.de ist das größte deutschsprachige Forum, www.dartblaster.de ist ein Blog für alles rund um Dartblaster.